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Avena
10 ago, 2009 por isabel

Nombre Científico: AVENA SATIVA

Es un cereal del que se utilizan todas sus partes: los granos como sémola y harina, la paja por sus sales minerales y vitaminas.  Es muy apreciado por los ganaderos, pues ademas de destinarse al consumo humano, siempre ha servido para alimentar animales domésticos.
Se sabe que la avena empezó a cultivarse en las riberas orientales del mar Mediterráneo siglos antes de Jesucristo. Se utilizaba por sus excelentes cualidades nutritivas. Griegos y romanos expandieron su cultivo, y arraigó finalmente en las islas Británicas. Hoy en día se incrementa el consumo de los “copos” de avena, fuente de vitaminas y sales minerales.

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CARACTERISTICAS

Planta de la familia de las gramíneas. Forma un tallo lago que culmina en una espiga, la cual contiene el grano como el trigo, el arroz o el centeno.
No alcanza mas de un metro de altura, desarrollando finísimos pecíolos en cuyo extremo crecen las flores, de dos en dos.
Existen diversas variedades de avena, que sólo difieren en la estructura de las panículas y en el poder de adaptación a los diferentes climas, suelos y altitud.

LOCALIZACION:

Se desconoce su origen, pero probablemente deriva de las especies salvajes que abundan en el litoral mediterráneo. Solo vive en tierras destinadas a su cultivo, muy húmedas

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PRINCIPIOS ACTIVOS:

El grano contiene mucho almidón y en menor cantidad proteínas, grasas y sales minerales ricas en calcio, fósforo ymagnesio y vitaminas (A, B, PP y D).
La cubiertaq del grano contiene un alcaloide llamado trigonelina y una tasa bastante alta de saponina, el principio activo medicinal de la planta.
El tallo o la paja, es rico en sales minerales, las mismas que el grano y en vitaminas A y D

PROPIEDADES MEDICINALES:

Como alimento, es conveniente su utilización siempre que se necesite un aporte suplementario (embarazadas, niños, ancianos, convalescientes). Sus prpiedades medicinales son diuréticas, antidiarreicas y antiálgicas

RECOLECCION:

En verano, cuando el grano ya está maduro.

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USOS Y APLICACIONES:

Empezó a cultivarse como alimento para los animales, pero con el tiempo, pasó a consumirla el hombre en cuanto se apreciaron sus cualidades nutritivas y energéticas, además de las medicinales.
Está indicado su consumo como cualquier otro alimento en forma de pan, tortas, crema, sopa.
En Inglaterra, preparan jalea cociendo el almidón de la avena cona gua y la toman espolvoreada con harina de avena, acompañada de leche o cerveza.
Los c opos de avena comercializados en los últimos años, son un buen recurso para la nutrición infantil, solos o mezclados con leche.
Como diurético, se usa en decocción de granos enteros, con corteza.
Como antidiarreico, también en decocción pero sin corteza, ya que ésta contiene fibra.
Un emplasto de harina integral de avena con corteza mezclada con un poco de vinagre y en caliente calma los dolores musculares. Es muy útil en los dolores de espalda.

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Verónica
2 ago, 2009 por isabel

Nombre Cïentífico: VERONICA OFICINALES

El nombre de verónica macho, le fue dado por comparación con el abrótano. También se llama te de Europa porque con las ramitas secas se preparan infusiones.
En otros tiempos fue considerada una planta con muchas virtudes, al punto que en 1690 Johan Franke, un entusiasta de la fitoterapia, le consagró un libro de 300 paginas titulado Veronica Theezans.

CARACTERISTICAS:

Se trata de una hierva vivaz, de allo rastrero que serpentea por la superficie del suelo emitiendo muchas ramas veticales, de forma que cuando se secan unas, siempre quedan otras. Asi, una planta de verónica puede vivir muchos años. Las ramas verticales no alcanzan mas de 30 centímetros. Las hojas surgen de dos en dos, dispuestas alrededor del tallo,s obre el suelo, y de las ramas verticales. las flores se agrupan cubriendo prácticamente una rama entera, son de color azulado, y originan un fruto triangular cubierto de vello,a l igual que toda la planta. Su sabor es amrgo astringente. Se la conoce también como verónica macho y té de Europa

LOCALIZACIÓN:

Vive en Europa, hasta los 1000 metros de altura, en los bosques y en los matorrales de suelos silíceos

PRINCIPIOS ACTIVOS:

Se encuentran en las hojas y en las flores: taninos, resinas y un principio amargo

PROPIEDADES MEDICINALES:

Se le han atribuido muchas cualidades. Con la verónica se elaboran preparados aperitivos, expectorantes, estomacales y vulverarios (que curan las heridas)

RECOLECCION:

A principios del verano, cuando la planta ya está en flor (florece en mayo), es el momento de recortar las ramitas con flores y hojas. Se dejan secar el sol y se guardan en lugares frescos y secos.

USOS Y APLICACIONES:

Se utiliza en infusión, a partir de la planta seca (flores y hojas con restos de las ramitas en donde se insertan). Basta con un puñadito para una taza. Una vez fría, o tibia, puede utilizarse para curar heridas y lavar exzemas.
Para uso interno, como aperitivo y digestivo, se usa la misma infusión pero endulzada con miel o azúcar

Zanahoria
2 ago, 2009 por isabel

Nombre Científico: DAUCUS CAROTA

Es la raíz de una planta que lleva su mismo nombre, aunque en algunos países se la conoce como PASTINACA
Se dice que los conejos le deben su buena visión a las zanahorias que comen. La zanahoria estimula la producción de vitamina A, necesaria para una correcta visión. Los efecos de sus carotenos, favorecen a la agudeza visual y a la visión nocturna

CARACTERISTICAS

Planta herbácea bienal de mas de medio metro de altura. El tallo, erguido, culmina con una inflorescencia den umbela: diminutas florecillas cuya disposición asemeja unaparaguas y cuyos rabillos salen de un punto común. Las hojas, escasas y divididas, desprenden un olor característicos. la raíz crece sin ramificaciones: tan solo aparecen alrededor unos pelillos absorbentes. Durante el segundo año crece en grososr adquiriendo configuración cónica, de color ccalabaza, de entre 10 y hasta 30 centímetros de longitud

LOCALIZACIÓN:

Hay una variedad silvestre que aparece espontáneamente en los campos no cultivados, junto a los caminos, o en campos abandonados. la variedad que utiliza para cocinar es exclusivamente una planta de cultivo.

PRINCIPIOS ACTIVOS

Las hojas contienen alcaloides, pero la importancia de la zanahoria se debe a la raiz carnosa, rica en multitud de nutrientes, entre los que cabria destacar las vitaminas B, C y en mayor cantidad, lo que se denomina provitamina A, una sustancia que estimula la producción de vitamina A. Posee también carotina, un compuesto que le da su característico color anaranjado

PROPIEDADES MEDICINALES

Es diurética, antidiarreica, repone la falta de vitaminas y estimula el apetito

RECOLECCION:

Hay que esperar hasta el segundo año, a finales del verano, cuando la raíz alcanza su máximo desarrollo. En climas templados se obtienen cosechas a lo largo de todo el año

USOS Y APLICACIONES:

El caldo resultante de hervir zanahorias y arroz es el remedio que utilizaban nuestras abuelas contra la diarrea, y sigue siendo un muy bien método para contenerlas. Las infusiones de raíz o de frutos (las umbelas maduras) son prácticas como diuréticas. para aprovechar las vitaminas, y como estimulante del apetito, debe coemrse cruda, en ensalada, aderezada con aceite y sal ( o limón), a rebanaditas o rallada.

Ginseng
11 jul, 2009 por isabel

Nombre científico: PANAX GINSENG

Ginseng es una palaba china que significa “hombre-raíz” por la forma de figura humana que adopta la raíz o por la reputación de esta planta como remedio contra la impotensia.
Según una antiquísima faramacopea china, el Pen-Taso, es posible alcanzar los cien años de edad con la ayuda del ginseng. En las crónicas más antiguas se le menciona como “la hierba d la vida eterna” y según los registros del gobierno chino, Li-Chung-Yun, nacido en 1677 vivió 200 años gracias a que diariamente bebía té de ginseng

CARACTERISTICAS:

Es una planta herbácea caracterizada por unas raíces curiosas: de medidas excepcionales, alcanzando hasta el metro de longitud, de forma de nabo, se desarrrollan unidas de dos en dos por la parte mas gruesa, adquiriendo formas curiosas, siendo la mas conocidas las dos piernas de un hombre. El tallo no supera los 80 centímetros de altura, con hojas omuestas de 5 lóbulos serrados, parecidas a la del rosal, aunque de mayuores dimensiones. Las pequeñas flores se agrupan en un ramillete al fina del tallo

LOCALIZACION:

Es una planta exótica que se cría en China, Corea, Japón y Nepal

PRINCIPIOS ACTIVOS:

La raíz el órgano farmacológicamente actaivo de laq planta, contiene esteroides y otras sustaqncias activas sobre la actividad muscular. Posee un principio amargo , muy desagradable que recuerda al alcanfor

PROPIEDADES MEDICINALES:

Se emplea como tónico cardíaco, estimulante contra la fatiga, como afrodisíaco, etc..

RECOLECCION:

Solo se cría en Asia, por lo que su cultivo y recoleccion en Europa o América es de momento inviable. En los lugares de origen se arranca la raíz en cualquier época del año, pues los princip8ios activos van acumulándose día tras día y la planta puede vivir unos diez años

USOS Y APLICACIONES:

De origen chino, se trata de una planta conocida desde hace miles de años, y se considera una panacea, es decir, una planta milagrosa que cura todos los males. A nuetros países llega en forma de polvo o extractos de líquidos, en envases farmacéuticos, pues su uso indiscriminado podría ser peligroso. La industria farmacéutica lo ha introducido como afrodisíaco y años atrás se consideraba el “elixir de la juventud”. También son utilizados los extractos de raíz por la industria licorera que elabora beabidas aperitivas. Actualmente se utiliza como tónico estimulante y prevenir el estres.

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