»
L
A
T
E
R
A
L
«
Cacao
28 jun, 2009 por isabel

Nombre científico: THEOBROMA CACAO

Theos: en griego, significa dios, y broma, alimento. Los aztecas o toltecas cultivaban los arboles de cacao, cuando en 1520 llegaron los españoles. En Europa se convirtio en un producto de lujo, reservado a las clases sociales elevadas

arbol de cacao

arbol de cacao

CARACTERISTICAS:

Es un árbol de aproximadamente entre 4 y 8 metros de altura, de hojas largas y ovaladas. Las flores surgen en gran número, de cualquier parte del tronco y de las ramas, casi sin pecíolo. No se sabe como se polinizan. En los campos de cultivo esto se lleva a cabo artificialmente.
El fruto maduro es una drupa (semillas rodeadas de una región carnosa) de mas de 20 centímetros. Está formada por un aglomerado de semillas entre 20 y 40, rodeado de pulpa comestible.
Comienza a producir fruto a los 3 o 4 años de haberse plantado y se calcula que produce buen cacao a lo largo de 30 años.

semilla de cacao

semilla de cacao

semilla

semilla

LOCALIZACIÓN:

Crece en la América tropical, desde México hasta Paraguay, aunque se ha extendido a otras zonas como la isla de Java y en Africa Occidental.

PRINCIPIOS ACTIVOS:

La semilla contiene un alcaloide característico, la teobromina. Ademas es rica en materias grasas y albúmina. La teobromina, junto con otras sustancias forma un pigmento rojo llamado rojo de cacao

PROPIEDADES MEDICINALES:

La teobromina es un medicamento diurético y excita el sistema nervioso. También es recomendado en casos de depresión

RECOLECCION:

Varía segun la zona, pues en unos casos se van recogiendo los frutos durante todo el año, mientras que en otros la recoleccion es dos veces al año. En México se afectua entre marzo y abril, y en Madagascar en noviembre y diciembre.

USOS Y APLICACIONES:

Industria farmacéutica: extrae la teobromina para elaborar preparados comerciales diuréticos y estimulantes del sistema nervioso. Tambien la manteca de cacao de las semillas para su aplicación en pomadas o supositorios.

Industria alimenticia: las semillas, desecadas, torrefactadas y molidas constituyuen el polvo de cacao, base del chocolate.

CHOCOLATE:

Dos formas de prepararlo: cacao enterrado (en México y Colombia), se obtiene colocando las semillas cubiertas con tierra arcillosa, para que fermente la pulpa que acompaña la semilla y puede separarse fácilmente
cacao no enterrado: en (Antillas y Brasil), se colocan las semillas en recipientes de madera hasta que la pulpa fermente, se licúe y pueda separarse

polvo de cacao

polvo de cacao

»  Patrocinado por: Buscador de Sitios y Cocina Isabel