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Coca
10 julio, 2009 por isabel

Nombre cientifico: ERYTRHOROXYLUM COCA

Es un arbusto de uno a tres metros de alto de corteza rojiza, con hojas aisladas, grandes  de unos 6 centimetros de longitud, ovaladas con los bordes enteros. Son inodoras, pero si se remojan en agua caliente desprenden un aroma agradable. Las flores se situan en la axila de las hojas superiores, y son blancas o amarillentas, poco vistosas.

LEYENDA:

La costumbre de masticar coca procede de una leyenda segun la cual el fundador del Imperio Inca, Manco Capac, hijo del Sol, bajo del cielo hasta el lago Titicaca para enseñar a los hombres a cultivar las tierras y les ofrecio la planta divina, la coca, cuyas hojas mascadas, hacian recuperar las fuerzas perdidas por el agotamiento

LOCALIZACION:

Tiene sus origenes en Peru y Bolivia, en la baja cordillera de los Andes, y existen considerables plantaciones en Brasil, Chile, Argentina, Colombia. Son conocidas por su calidad las cocas de Huanuco en Bolivia y Trujillo en Peru. En las islas Java y Sri Lanka en Ceilan .

plantacion de coca

PRINCIPIOS ACTIVOS:

La hoja de coca es rica en un alcaloide conocido como cocaina entre 0.5 y 1.5), aunque posee ademas otras sustancias que quedan eclipsadas por el interes de aquella, como una esencia, salicilatos y taninos. Admas aunque en la hoja fresca no se manifiestan al secarla, se forman otros alcaloides derivados de sustancias como la ecgonina, de la que asimismo deriva la cocaina.

PROPIEDADES MEDICINALES:

Los nativos de America andina, masticaban coca para superar el cansancio y esta propiedad observada por los europeos recien llegados al continente, indujo a introducir la planta en Europa como una sustancia ideal para disminuir el agotamiento por el trabajo. Tambien suprime la sensacion dehambre y sed, por lo que, tras el consumo de la droga, es neacesario alimentarse y descansar. La cocaina actua sobre todas las celulas del organismo, siendo las nerviosas las mas afectadas: al principio el inividuo manifiesta alegria y euforia, pero al aumentar la dosis sobreviene la depresion de los centros nerviosos, que pued edesembocar en una paralisis de los nervios. El uso continuado de la cocaina conducwe a la necesidad de ir aumntando la dosis para obtener los mismos efectos, con lo que a menudo se da una habituacion  llamada toxicodependencia.

RECOLECCION:

Las hojas comienzan a tener interes a partir del tercer año de la vida del arbol, si bien es a partir de los cinco cuando se obtiene el maximo rendimiento, pues el contenido de alcaloides aumenta, practicamente hasta los 10. Se suelen hacer tres recolecciones al año: en marzo, julio y octubre

USOS Y APLICACIONES:

Por su toxicidad y la facilidad con que pueden crear adiccion, no es aconsejable su uso en casa. Fue el precursor, a finales del siglo XIX, de los anestesicos locales.  Actualmente lo comercializa la industria farmaceutica con esta misma aplicacion, como anestesico local de la conjuntiva y cornea oculares.


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